Жена

Что же дальше было?

Вскоре Ион снова попросил жену лепешек напечь, в другой город собрался за покупками, которые, честно говоря, и не были им нужны в хозяйстве.

Жена быстренько сбросила чешую змеиную, огонь в очаге разожгла, взяла ведра и за водой пошла.

А Ион один в доме остался. И что же? Схватил он змеиную шкуру и в огонь бросил!

«Вот и нечего ей теперь надевать и останется она навсегда красавицей!»

А жена запах горелой шкуры почуяла, прибежала бегом и говорит:

—          Эх, милый ты мой! Коли своим умом до такого додумался — плохо думал. Коли подучил тебя кто — дурного послушал совета! Три бы дня всего, и избавилась бы я от заклятья, сама бы шкуру насовсем сбросила. А теперь придут за мной и заберут назад в Змеиное царство!

С той поры так и оставалась она красавицей писаной и хозяйкой усердной. Все так и горело у нее в руках. Но затосковала она, закручинилась.

Чад от сгоревшей змеинойшкуры ветер донес до Змеиного царства.

Самая древняя старуха, Змеиная матка, повелительница всех змей, учуяла чад и послала двух крылатых змеев с золотой чешуей, наказав им строго-настрого схватить младшую фею и доставитьпред свои очи.

Помчались два змея — по небу мыслью летели, по земле вихрем неслись. Примчались к Ионову дому и говорят:

—          Приказано нам схватить фею и доставить ее назад, в Змеиное царство!

Стала красавица думать, как ей быть. Придумала и говорит Иону:

—          Ступай поскорей, принеси овечку, отдай им и скажи, что это и есть та самая фея, которую ты из Змеиного царства привел!

Пошел Ион по лугам и лесам, разыскал овечку и принес змеям.

—          Вот она!

Ничего не сказали змеи, взяли овечку, помчались через долы широкие, через реки глубокие и достигли границ Змеиного царства. Слышат — в лесу кукушка кукует:

—          Ку-ку! Ку-ку!.. Змеи овечку получили, а красавицу упустили!

Услышали змеи, сожрали овечку, а сами вихрем полетели назад, к Ионову дому.

—          Отдавай, Ион, нам фею! А не отдашь — сожрем тебя, как твою овечку!

А жена Иону говорит:

—          Беги, приведи бычка и отдай им. Иначе от них не избавиться!

Взяли змеи бычка и пустились в обратный путь. У границ Змеиного царства опять кукушку услышали:

—          Ку-ку! Ку-ку!.. Змеи бычка получили, а красавицу упустили!

Пропустили змеи кукушкины слова мимо ушей, понесли бычка в царский дворец.

—          Ах вы, негодники! Чтоб глаза мои больше вас здесь не видели! Никакого толка от вас нет!.. Вместо феи бычка принесли!..

И такую таску задала змеям, что они в лес убежали, в самую чащобу.

Позвала тогда Змеиная матка царя Змеиного. Посоветовались они и порешили, что царь сам поедет и привезет фею вместе с зеленым сундучком.

Оседлал царь коня златогривого, пришпорил — дорога назад ветром понеслась, только земля дрожит!

Жена Иона издали учуяла, что Змеиный царь к их дому приближается;

—          Выйди, Ион, посмотри, что там видно? Вышел Ион из дома, посмотрел:

—          Пыль клубится и тучи грозовые ходят!

—          Этоцарьзамнойедет!Но не тревожься. Я сделаюсь виноградником, где ягоды большие, как плошки, а тебя в виноградаря превращу. Спросит тебя царь, не видел ли ты парня с девкой, отвечай, что видел, мол,проезжали они здесь, когда ты этот виноградник сажал.

Хлопнула фея в ладоши и сразу же виноградником обернулась, все кусты — один к одному, а Ион — седобородым виноградарем.

Подъехал царь, остановил коня, поздоровался испрашивает:

—          Не видал ли, старик, в этих местах парня с девкой?

—          Видел, пресветлый царь. Проезжали они здесь, когда я молодым был и этот виноградник сажал.

Выслушал царь, повернул коня и поскакал обратно. Прискакал во дворец и говорит Змеиной матке:

—          Сколько ни ездил, никого не встретил, кроме старого виноградаря. Он на винограднике работал и сказал мне, что Ион с девицей проезжали, когда он еще молодым был.

—          Эх, царь, царь! Это ведь они и были! Прикинулись, чтобы ты их не узнал! Езжай-ка назад и привези их во что бы то ни стало!

Поехал Змеиный царь. Едет, едет через леса, через пустыни, а когда стал подъезжать к Ионову дому, жена и говорит Иону:

—          Выйди посмотри, что там гремит-грохочет? Посмотрел Ион:

—          Опять тучи собрались, дождь обещают.

—          Нет, то не тучи,- отвечает жена.- Царь за нами приехал! Но ты не бойся. Я стану пасекой, а тебя превращу в старого пасечника. Спросит тебя царь, не видал ли ты парня с девкой,- отвечай, что никого, мол, не видел, а вот мой дед, которому за сто лет, рассказывал, что видел их, когда еще дитем был. Не успел Ион и глазом моргнуть, как жена превратилась в пасеку, а он — в старого пасечника.

Вскоре и царь к пасеке подъехал. Спрашивает:

—          Не проходил ли тут парень с девкой?

—          Никаких я тут прохожих не видел,- ответил пасечник,- Рассказывал мой дед, которому за сто лет, что видел их, когда еще дитем был!


Комментарии к данной записи закрыты.

Категория: Зеленый сундучок